1. 2

    Søndergaard vs. Mørkets Kræfter

    2. oktober 2009.
    Nogen foretrækker lyssværd, Søren Søndergaard foretrækker megafonen, når de mørke kræfter skal bekæmpes. (Foto: Stephen Dupont og Folkebevægelsen mod EU)

    Nogen foretrækker lyssværd, Søren Søndergaard foretrækker megafonen, når de mørke kræfter skal bekæmpes. (Foto: Stephen Dupont og Folkebevægelsen mod EU)

    Ministrene kan ikke bare smide penge til højre og venstre, når de mødes, uden at give en forklaring. Det var budskabet fra budgetkontroludvalget i EU-Parlamentet, da de torsdag for anden gang udskød godkendelsen af Rådets regnskab for 2007.  Det skrev Ritzaus Bureau torsdag (telegram fundet via Berlingske.dk).

    I næsten 40 år har der ellers været en stiltiende gentlemanaftale om, at EU-parlamentet ikke kiggede rådets regnskab efter i sømmene og vice versa. Men den aftale blev ophævet, da Søren Søndergaard fra Folkebevægelsen mod EU blev formand for Budgetudvalget, skrev Ritzau.

    Historien er vigtig og interessant, selv om Ritzau havde fået nogle detaljer galt i halsen. For det første sidder Søren Søndergaard ikke i Budgetudvalget (BUDG), der arbejder med kommende budgetter. Søndergaard sidder i Budgetkontroludvalget (CONT), der forsøger at afsløre korruption og andet skidt. Budgetkontroludvalget, der tidligere kaldtes COCUBU, blev en anelse mere kendt dette forår, da DR’s Mads Brügger og Mikael Bertelsen lavede dokumentaren Quatraro Mysteriet. For det andet er Søren Søndergaard ikke formand, men rapporteur, også kaldet pennefører, på denne sag.  Så slem var Ritzaus fejl nu heller ikke, og de rettede den da også senere samme dag.

    Nu til sagen: I april stemte et bredt flertal i EU-Parlamentet for Søren Søndergaards betænkning, der afviste at godkende regnskabet for ministrenes udgifter i Rådet i 2007. Ministrenes administration havde nægtet at give en officiel forklaring på en del uklarheder, blandt andet hvorfor der var flyttet penge fra tolkningstjenesten til rejsebudgettet. I 2006 blev der overført 12.672.984 euro til rejseposten, og budgetkontroludvalget krævede svar på, hvor mange penge, der var blevet flyttet i 2007. Nu har Rådet givet en forklaring, men en uofficiel én af slagsen. Budgetkontroludvalget har derfor valgt at udskyde vedtagelsen af regnskabet for at tygge lidt på de uofficielle forklaringer.

    På sin blog giver Søren Søndergaard en fin beretning om det komplekse EU’ske tystys-diplomati; et diplomati som Søren Søndergaard ved debatten i April i parlamentet kaldte “mørkets kræfter” – se Youtube-videoen i bunden.

    Efter at Rådet i næsten et år har nægtet at svare på parlamentets spørgsmål og mødes med repræsentanter for Budgetkontroludvalget til andet end en uformel frokost, så skete der pludselig noget i den forløbne uge.

    For det første har Rådet rent faktisk oversendt en besvarelse af parlamentets spørgsmål. Ganske vist ikke på den måde, at Rådet direkte har svaret parlamentet. Men på den indirekte måde, at Rådet har udarbejdet et notat til EU-landenes ambassadører om sagen, hvori spørgsmålene besvares. Og dette notat har det svenske formandskab for Rådet så oversendt til Budgetkontroludvalgets formand og ordfører – ”til behagelig orientering”, som det hedder.

    For det andet har Rådet – igen via det svenske formandskab – rent faktisk indvilget i at holde et egentligt møde. Det fandt sted i EU-parlamentet i Bruxelles i torsdags. Til stede var – udover repræsentanter for Rådet – Budgetkontroludvalget formand, mig som ordfører, en repræsentant for hver af parlamentets politiske grupper, en større gruppe embedsmænd samt tolke til 6 forskellige sprog. Men på trods af denne forsamling på 20-30 personer og på trods af, at mødet officielt blev båndoptaget, så insisterede Rådets repræsentanter på, at der skam var tale om et ”uformelt” møde.

    Hvorfor er det egentlig så vigtigt, at mødet er officielt? Godt nok er et uofficielt møde på papiret ikke andet end en kaffe-komsammen, men parlamentarikerne får jo alligevel svar på deres spørgsmål. Sagen er dog ikke så enkel, mener Søren Søndergaard. Han skriver, at Rådet frygter, at de folkevalgte vil gøre det til en tradition at stille kritiske spørgsmål, hvis møderne og forklaringerne bliver officielle. Og for at undgå en endegyldig forkastelse af regnskabet op til Lissabon-afstemningen i Irland gav Rådet så disse halve svar, lyder anklagen fra Søndergaard.

    EU-Parlamentets vedtagelse af Rådets regnskab 2007 var sat til tirsdag d. 20 oktober i år, men Søren Søndergaard forventer, at det nu bliver udskudt til november. CONT stemmer om sagen den 3.-4. november.

    [youtube]eXbeZifOWKc[/youtube]

    Opdateret 5. oktober: Tilføjet at Søren Søndergaard er rapporteur på sagen, ikke udvalgsformand som Ritzau først skrev.

  2. 6

    Uge 40: Kom med til redaktionsmøde

    27. september 2009.

    Ugen byder på flere spændende EU-nyheder. EU ZOO indbyder for første gang til åbent redaktionsmøde, hvor vi stiller os selv spørgsmålet: Hvad sker der i den kommende uge i EU-Parlamentet, der er spændende og relevant for journalister og nørder, og hvilke danske EU-politikere er involverede?

    Mandag til onsdag byder på en fin mulighed for at komme bag retorikken hos politikerne. Budgetudvalget skal stemme om de første ændringsforslag til EU-budgettet. Det er normalt en kedelig affære, men under den første finanskrise har eksempelvis de venstreorienterede politikere råbt højt om mere og stærkere handling fra EU’s side – følger de op med ændringsforslag til budgettet? Svaret er sikkert nej. Venstres Anne E. Jensen og De Konservatives Bendt Bendtsen (stedfortræder)  sidder i udvalget.

    Danskerne er meget bekymrede over klimakrisen, og Danmark er en minimastodont inden for grøn energi. Derfor kan det være interessant, når Industriudvalget tirsdag kommer med en konklusion på statutten for Det Internationale Agentur for Vedvarende Energi (IRENA).  Der foregår for tiden en del lobbyarbejde på klimafeltet, så der kan godt gemme sig spændende historier mellem linjerne på en ellers tør statut. Jens Rohde (Venstre), Bendt Bendtsen og Britta Thomsen (S) har sæde i udvalget. Som journalist er det nok smartest at give et kald til Britta Thomsen først, eftersom hun er veteran i udvalget.

    Tirsdag skal Landbrugsudvalget diskutere de høje fødevarepriser i EU med EU-Kommissionen – det kan byde på en interessant diskussion, men det er næppe nok til en skarp nyhedshistorie.

    Onsdag bliver de nominerede til Sakharov-prisen, som hylder forkæmpere for frihed i bred forstand, præsenteret af Udenrigsudvalget. Det kommer vi helt sikkert til at holde øje med på EU ZOO.

    Torsdag skal det anonyme Udvalg for Andragender stemme om Den Europæiske Ombudsmands årlige rapport (2008). Det kunne være en fin anledning til at kigge på nogle af de ofte spændende og kafkaske historier om EU-borgere, der er kommet i klemme i systemet.

    Læs selv om ugen og se, hvad du synes er spændende her.